李香蘭、シャーリー山口 そして山口淑子

■「キネマニア共和国」

写真家『早田雄二』が撮影した銀幕のスターたち vol.3

現在、昭和を代表する名カメラマン早田雄二氏(16~95)が撮り続けてきた銀幕スターたちの写真の数々が本サイトに『特集 写真家・早田雄二』として掲載されています。

日々、国内外のスターなどを撮影し、特に女優陣から絶大なる信頼を得ていた早田氏の素晴らしきフォト・ワールドとリンクしながら、ここでは彼が撮り続けたスターたちの経歴や魅力などを振り返ってみたいと思います。

李香蘭、シャーリー山口
そして山口淑子

山口淑子
李香蘭、シャーリー山口と、いくつかの名を持ちながら戦中戦後の世界を駆け抜けた映画女優がいました。山口淑子。後に参議院議員にもなった彼女の波乱の人生を、少しばかり振り返ってみましょう。

中国人映画スターに祭り上げられた
満州出身の日本人少女

山口淑子は1920年2月12日、中国の満州・遼寧省(リャンニン)撫順(フーシェン)に生まれました。父は満鉄社員で、中国人との交流も多く、彼女も幼い頃から日本語と中国語のバイリンガルだったようです。

33年、奉天に移り住みますが、中国では家族同士、親類のように親しくなると、お互いの子供を名目上の養子にして親密の情をあらわす慣習があり、父が銀行の頭取を務めていた李際春(リー・チーシュン)将軍と親しかったことから、彼の養女となり、李香蘭(リー・シャンラン)と名付けられました(もっとも、李家に引き取られたわけではなく、ちゃんと山口家で生活していました)

当時、声楽を学んだ彼女は、34年にマダム・ポドレソフのリサイタルの前座で4曲歌い、たまたま中国人歌手を探していた奉天放送局が彼女に白羽の矢を立て、李香蘭としてさまざまな歌を歌うようになっていきますが、やがて日中関係が悪化し、全面戦争に突入する37年の頃には高級官吏・藩家の養女にもなっており、日本人とばれないように生活するようになっていきました。

またこの時期、“東洋のマタハリ”とも呼ばれたスパイ川島芳子と親しくなり、義姉妹となっています。

38年、音楽映画『蜜月快車』の歌の吹き替えを探していた満州映画協会(満映)が彼女を見初め、主演デビューすることになりましたが、中国人向けの中国語映画であったことから、芸名・李香蘭と、生粋の満州娘として売り出され、日本人・山口淑子であることは秘密とされました。

かくして満映の中国人スターとして活動を始めた彼女ですが、日満親善のために初めて日本の土を踏んだとき、中国服を着ていたことで日本人入国係官から差別を受けたりもしましたが、39年の『東風記』では原節子や高峰秀子と共演するなど、映画女優として順風満帆の歩みを示していきます。

そして長谷川一夫と共演した『白蘭の歌』(39)がヒットし、続いて『支那の夜』(40)『熱砂の誓ひ』(40)なども記録的大当たりとなり、さらには『支那の夜』主題歌『蘇州夜曲』も大ヒットし、女優として歌手として確固たる地位を築きます。

いつしか彼女は満州を代表し、日本との友好を象徴する存在となっていきますが、45年、太平洋戦争における日本軍の敗北によって、全てが一変します。

中国人として祖国を裏切った罪で、一時は処刑を求める声まで高まり、軍事裁判にもかけられた彼女でしたが、日本人であったことが証明され、ようやく日本への帰国が許され、46年4月に博多港に上陸しました。

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    ライタープロフィール

    増當竜也

    増當竜也

    増當竜也 Tatsuya Masutou 鹿児島県出身。映画文筆。 朝日ソノラマ『宇宙船』『獅子王』、キネマ旬報社『キネマ旬報』編集部を経て、フリーの映画文筆業に就く。 取材書に『十五人の黒澤明』(ぴあ刊)、『特撮映画美術監督・井上泰幸』(キネマ旬報社刊)など。 編集書に『40/300 その画、音、人』(佐藤勝・著)『神(ゴジラ)を放った男/映画製作者・田中友幸』(田中文雄・著)『日記』(中井貴一・著)『日記2』(中井貴一・著)『キネ旬ムック/竹中直人の小宇宙』『同/忠臣蔵映画の世界』『同/戦争映画大作戦』(以上、キネマ旬報社刊) その他、パンフレットやBD&DVDライナーノートへの寄稿、取材など多数。 ノヴェライズ執筆に『狐怪談』『君に捧げる初恋』『4400』サードシーズン(以上、竹書房刊) 現在『キネマ旬報』誌に国産アニメーション映画新作すべてのレビューをめざす『戯画日誌』、『衛星劇場プログラムガイド』誌に、毎月オンエアされる松竹映画名作群の見どころなどを紹介する『シネマde温故知新』を連載中。

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