必ずもう一度観たくなる『The Witch/魔女』は韓国版“カメ止め”⁉︎ 興奮度MAXで度肝を抜かれた話

(C)2018 Warner Bros. Ent. All Rights Reserved

いきなりズバリ書くと、韓国映画『The Witch/魔女』には度肝を抜かれたと言わざるをえない。その衝撃度といえば近年の作品でも思い当たらないぐらいで、改めて韓国産バイオレンスアクションの底力を見せつけられた気分だ。監督は『新しき世界』や『隻眼の虎』といったヒット作を手がけているパク・フンジョンで、「魔女」という邦題からは想像がつきにくいが、“最強アサシン”として生み出された少女・ジャユンの想像を絶する戦いを描く。

本作は全国ロードショー作品ではなく、シネマート新宿/心斎橋の番組編成担当・野村武寛氏が選りすぐったレア作品を紹介する「のむらコレクション(のむコレ)」での上映。企画上映作品について紹介するのも申し訳ないところではあるものの、それを差し引いてもプッシュしたい強烈なインパクトを秘めた作品ということで、今回は『The Witch/魔女』の魅力についてご紹介したい。

常識を超える怒涛のサイキックアクション!

本作のあらすじをざっくり紹介すると、物語はとある研究施設から幼きジャユンが逃走するところから始まる。鍵を握るペク博士(チョ・ミンス)や、ペクの指示を受けて動くミスター・チェ(パク・ヒスン)の追跡から逃れ、酪農家の敷地内で意識を失っていたところを夫婦に拾われるジャユン。記憶を失いながらも実の娘のように育てられて高校生へと成長したジャユン(キム・ダミ)は、家庭のサポートをしながら認知症を患う養母の治療費などを稼ぐためにオーディション番組に出場する。そこで“ある手品”を見せたことがきっかけで、謎の男たちに執拗につけ狙われてしまう──というストーリーだ。

要は秘密を抱えていたジャユンがテレビに出演したことでペク博士らに見つかってしまう流れで、それまでジャユンはどこにでもいそうな“平凡な女子高生”として描かれている。そのくだりだけで作品の前半部が過ぎていくのでもどかしさを感じるかもしれないが、友人も泊まりにきていた夜に武装チームが来襲したことでムードは一転。追い詰められたジャユンは何かのスイッチが入ったように頭に突きつけられた銃で素早く反撃に出ると、正確無比の射撃で武装チームを“瞬殺”してしまう。ジャユンという本来のキャラクター性が瞬間的に爆発するこのシーンで、思わず筆者は感嘆の声を上げそうになったくらいだ。ここからいよいよ彼女の生い立ちが明らかとなり、舞台はオープニングで描かれた施設へと移って怒涛のバトルシーンへとなだれ込む。

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ここまで書いてしまえばジャユンが戦闘兵器として生み出された少女であることは明白だろう。武装チームを瞬殺する様子からも、いかに彼女が優れた能力を有しているかが伺えるが、本作の魅力は本当の意味でジャユンが“覚醒”した瞬間から炸裂する。韓国お得意の“バイオレンスアクション”ということで、例えば今年2月に公開されたスタイリッシュアクション『悪女/AKUJO』を思い出す人もいるかもしれない。もちろん本作ではアサシンとしての能力が十二分に発揮された射撃シーンもふんだんに盛り込まれているが、さらに特筆すべきは、“サイキック”=念動力まで駆使されることも大きな魅力となっている。本作ポスターに「最強少女、覚醒」のコピーが添えられているが、ジャユンの場合、戦闘スキルの覚醒という意味ではなく脳レベルでの覚醒を意味する。同じテーマとしてはスカーレット・ヨハンソン主演の『LUCY/ルーシー』が挙げられるが、ジャユンは超人としての変貌を見せて比類なき力を見せつける。

そんなジャユンに敵意をさらけ出すのが、同じ施設で育てられた青年クィ・ゴンジャだ。『新感染 ファイナル・エクスプレス』での好演が記憶に新しいチェ・ウシク演じるゴンジャも、ジャユンと同じアサシンとしての使命を背負っており、彼が率いる暗殺者集団ともども冷酷な感情を見せる。ラストバトルはそんな“能力者”同士の激突が描かれるのでその熱量は半端なく、VFXまで駆使した圧巻の異能バトルがこれでもかと展開。その点でもサイキックというポイントが存分に威力を発揮し、ハリウッド映画顔負けの超絶アクションが繰り広げられる様は興奮度が凄まじい。さらにミスター・チェ率いる特殊部隊も参戦して怒涛の三つ巴バイオレンス・サイキック・アクションが展開されるので、少しでもアクション作品に興味がある人なら鑑賞して損になるようなことは絶対にないと断言したい。筆者としては今年のベスト・アクション・シークエンスとして推したいくらいだ。

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